Edinburgh Old Town vs. New Town

Deze op-een-na grootste stad van Schotland heeft een zeer rijke geschiedenis. Begonnen als fort op Castle Rock, leefden vanaf ong. 6000 v. Chr. de oer-Schotten, de eerste bewoners, hier in Edinburgh. Het gebied rondom dit kasteel is het huidige Old Town. Tussen 1700 en 1800 werd Edinburgh uitgebreid en ontstond het huidige New Town. Hierbij werd niet alleen een stratenplan ontwikkeld, maar werd ook de bouw en architectuur van de huizen meegenomen. Vandaag de dag is Edinburgh nog steeds onderverdeeld in Old Town en New Town, met ieder zijn eigen unieke bezienswaardigheden. Ga op stedentrip naar Edinburgh en ontdek deze allemaal.

Rijke geschiedenis van Old Town
Tegenwoordig staat op de plek van het eerste fort het Edinburgh Castle. Bovenop een vulkanische berg, gelegen in het centrum van Edinburgh. De rijke geschiedenis van Edinburgh is in dit kasteel nog altijd te bewonderen. Het is het middelpunt geweest van vele historische gebeurtenissen in Schotland én bewoond door veel beroemde mensen, waaronder Maria I van Schotland. Beter bekend als Mary, Queen of Scots.
Edinburgh Castle Scotland Old TownEdinburgh Castle

Ook herbergt dit kasteel het Scottish National War Memorial en het National War Museum of Scotland. Het feit dat hier twee op oorlog gerichte musea zijn, laat zien dat Old Town Edinburgh een rijke oorlogsgeschiedenis heeft.

Naast deze bezienswaardigheid staat in Old Town het National Museum of Scotland. Je loopt dit museum binnen door kluisdeuren, waarna de pret gelijk kan beginnen. Een van de populairste musea van Schotland, mag zeker niet ontbreken tijdens je stedentrip naar Edinburgh. Drie verdiepingen vol met archeologie, natuurhistorie, industriële en wetenschappelijke technologie en verschillende vormen van kunst afkomstig van de Islam, China, Korea, Japan, het oude Egypte en het Westen. Voor kinderen zijn er grote speel- en leergebieden. Hier kan je je met gemak een dag vermaken.
Edinburgh National Museum of Scotland National Museum of Scotland

Via de Royal Mile naar Holyrood Palace
Vanaf het terras van het Edinburgh Castle kijk je uit over Old Town, met haar leuke restaurants, cafés en winkels. Vanaf het kasteel boven op de berg loopt de Royal Mile, een historische straat van ongeveer 1,5 km. Deze loopt helemaal door tot Holyrood Palace, de officiële verblijfplaats voor de Koninklijke familie. Zij verblijven hier ongeveer een week per jaar, de rest van het jaar is het geopend voor publiek.

Onderweg naar Holyrood Palace kan je aan Royal Mile en de vele zijstraten ervan verschillende cafés en restaurants bezoeken. Voor Harry Potter fans is het zeker een múst om The Elephant House te bezoeken. Hier heeft J.K. Rowling het eerste Harry Potter boek geschreven. Edinburgh is een grote inspiratiebron geweest voor haar verhalen, net als de namen Diagon Alley (Wegisweg) en de naam Tom Riddle (de echte naam van Voldemort). Deze laatste is geïnspireerd op een naam op een grafsteen van het tegenover gelegen Greyfriars kerkhof.
Elephant House Edinburgh Scotland Harry Potter The Elephant House

The Real Mary King’s Close
Een groot deel van de geschiedenis van Edinburgh ligt bovengronds. Maar diep onder de grond, ligt een netwerk van verlaten catacomben en nauwe straatjes. Verlaten sinds de 17e eeuw… En volgens de verhalen spookt het er. Het huidige Edinburgh is namelijk gebouwd over de vroegere stad. The Real Mary King’s Close is een ondergrondse attractie waarbij je zelf de diepste straatjes van Edinburgh in kunt duiken en nog een stukje over de geschiedenis kunt ontdekken. Je kunt overdag een tour met een gids doen, of een nachtelijke tour met een zaklamp. Afhankelijk van of je de spookverhalen gelooft of niet...

Voor de cocktail liefhebber
Voor liefhebber van een cocktail biedt de stad leuke opties. Breng in New Town een bezoek aan de speakeasy bar Panda and Sons. Panda and Sons is een geheime bar (zogenoemde speakeasy bar), enigszins vermomd als barbershop. De bar ziet eruit als een kapperszaak, met haardroger en valse boekenkast, waarachter zich een waar cocktail paradijs bevindt.

Een iets meer intieme cocktail bar is Monteiths. Deze bar is gelegen aan Royal Mile, maar ligt enigszins verstopt. Via een smal steegje vind je deze bar waar je kunt genieten van een uitstekend gemaakte cocktail of heerlijke gerechten van het menu.

Net als Monteiths, is ook deze bar iets moeilijker te vinden, maar zeker de moeite waard. Bryant and Mack Private Detectives in New Town straalt aan alle kanten ‘geheimzinnigheid’ uit. Net als Panda and Sons heeft ook deze bar een speakeasy uitstraling. Zelfs het cocktail menu komt naar je tafel in een envelop gelabeld ‘confidential’. Daar moeten vast wat spannende cocktails tussen zitten.

Zit je liever je hele stedentrip in Edinburgh in een typische Schotse pub, ga dan naar de Phoenix Bar. Iedere vrijdag is er live muziek, eens per maand kan je er karaoke zingen en iedere donderdag organiseren ze een pub quiz. Deze pub beschikt verder over vier grote tv-schermen met live sportuitzendingen, ze hebben ongeveer 40.000 liedjes in de jukebox en een uitstekend pub menu met burgers, hot dogs, chili nachos en pulled pork.
Phoenix Bar Edinburgh pub ScotlandPhoenix Bar

Calton Hill
Op een half uurtje wandelen van Edinburgh Castle ligt Calton Hill. En na nog een half uurtje wandelen sta je bovenop deze heuvel. Met zijn honderd meter hoogte heb je een fantastisch uitzicht over de stad. Ook vind je hier het Nationaal Monument. De bouw begon in de 18e eeuw, maar helaas is deze ook weer stilgelegd in de 18e eeuw. Wat overblijft is een uniek, en inmiddels herkenbare, bezienswaardigheid bovenop deze berg.
Edinburgh Scotland Calton Hill MonumentNationaal Monument op Calton Hill

Op zoek naar een leuke stedentrip? Kijk dan op Wigwam Travel voor de leukste vakantie aanbiedingen inclusief vliegticket en een superhotel.